cancer

cancer O.E. cancer "spreading sore, cancer" (also canceradl), from L. cancer "a crab," later, "malignant tumor," from Gk. karkinos, which, like the Modern English word, has three meanings: crab, tumor, and the zodiac constellation (late 14c. in English), from PIE root *qarq- "to be hard" (like the shell of a crab); Cf. Skt. karkatah "crab," karkarah "hard;" and perhaps cognate with PIE root *qar-tu- "hard, strong," source of English hard. Greek physicians Hippocrates and Galen, among others, noted similarity of crabs to some tumors with swollen veins. Meaning "person born under the zodiac sign of Cancer" is from 1894. The sun being in Cancer at the summer solstice, the constellation had association in Latin writers with the south and with summer heat. Cancer stick "cigarette" is from 1959.

Etymology dictionary. 2014.

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  • Cancer — Can cer, n. [L. cancer, cancri, crab, ulcer, a sign of the zodiac; akin to Gr. karki nos, Skr. karka[.t]a crab, and prob. Skr. karkara hard, the crab being named from its hard shell. Cf. {Canner}, {Chancre}.] 1. (Zo[ o]l.) A genus of decapod… …   The Collaborative International Dictionary of English

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  • cancer — CANCER. s. m. (On pronon. l R.) Espèce de tumeur maligne qui dégénère en ulcère, principalement au sein. Une femme qui a un cancer au sein. Arracher un cancer. Extirper un cancer. Elle a le sein tout rongé d un cancer.Cancer. s. masc. Un des… …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798


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