silhouette (n.) 1798, from Fr. silhouette, in reference to Étienne de Silhouette (1709-1767), French minister of finance in 1759. Usually said to be so called because it was an inexpensive way of making a likeness of someone, a derisive reference to Silhouette's petty economies to finance the Seven Years' War, which were unpopular among the nobility. But other theories are that it refers to his brief tenure in office, or the story that he decorated his chateau with such portraits. The verb is recorded from 1876.
The family name is a Frenchified form of a Basque surname; Arnaud de Silhouette, the finance minister's father, was from Biarritz in the French Basque country; the southern Basque form of the name would be Zuloeta or Zulueta, which contains the suffix -eta "abundance of" and zulo "hole" (possibly here meaning "cave").

Etymology dictionary. 2014.

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  • silhouette — [ silwɛt ] n. f. • 1788; à la silhouette 1759; de Silhouette, ministre des Finances en 1759 1 ♦ Vx Portrait de profil exécuté en suivant l ombre projetée par un visage. ♢ Ombre projetée dessinant nettement un contour. 2 ♦ Forme qui se profile en… …   Encyclopédie Universelle

  • Silhouette — (frz. „Umriss“) bezeichnet: Umriss, im Allgemeinen die Kontur eines Körpers Schattenriss, in der bildenden Kunst eine (vor allem figürliche) Umrisszeichnung Skyline, die Höhengestalt einer Stadt in der Mode die durch Kleidung geformte Körperlinie …   Deutsch Wikipedia

  • Silhouette — es un término francés que significa «silueta» y que puede referirse a: Silhouette: una isla situada en el archipiélago de las Seychelles; Silhouette: un personaje ficticio de historieta; Silhouette: un sistema genérico de juego de rol; Silhouette …   Wikipedia Español

  • Silhouette — Sf Umriß erw. fach. (18. Jh.) Onomastische Bildung. Entlehnt aus frz. silhouette Schattenriß , zu Etienne de Silhouette, einem französischen Generalkontrolleur und Minister. (Scherzhaft) so benannt als kostengünstige Variante von gemalten… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • Silhouette — Ne nous fions pas aux apparences, le nom commun silhouette remonte au XVIIIe siècle, et fait référence à Etienne de Silhouette, homme politique de cette époque (soit lui même dessinateur de silhouettes, soit victime de caricatures). Quant au… …   Noms de famille

  • Silhouette — Sil hou*ette , v. t. To represent by a silhouette; to project upon a background, so as to be like a silhouette. [Recent] [1913 Webster] A flock of roasting vultures silhouetted on the sky. The Century. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Silhouette — Silhouette: Die Bezeichnung für »Umriss‹linie›, Kontur«, in der bildenden Kunst für »Schattenriss, Scherenschnitt« ist aus gleichbed. frz. silhouette entlehnt. Das frz. Wort geht zurück auf den Namen des französischen Politikers Etienne de… …   Das Herkunftswörterbuch

  • silhouette — ► NOUN 1) the dark shape and outline of someone or something visible in restricted light against a brighter background. 2) a representation of someone or something showing the shape and outline only. ► VERB ▪ cast or show as a silhouette. ORIGIN… …   English terms dictionary

  • silhouette — [sil΄ə wet′] n. [Fr, after Étienne de Silhouette (1709 67), Fr minister of finance, in derogatory reference to his fiscal policies and to such amateur portraits by him, both regarded as inept] 1. a) an outline, esp. a profile portrait, made… …   English World dictionary

  • Silhouette — Silhouette, das Schattenbild eines Menschen, das entsteht, wenn dessen Umriß mit schwarzer Farbe ausgefüllt ist, in welche die innern Linien zuweilen mit weißen Strichen leicht hineingezeichnet werden. Der Name rührt von dem französischen… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

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