Macbeth

Macbeth masc. proper name, Gaelic, lit. "son of life." The first reference to bad luck associated with Shakespeare's "Macbeth," and to avoidance of naming it, is from 1896, alludes to an incident of 1885, and says the tradition goes back "so far as modern memory can recall." The original superstition seems to have pertained particularly to the witches' scenes, which were played up dramatically in 19c. productions, and especially to Matthew Locke's 17c. music to accompany the witches' song, which was regularly played through the 19th century.
It is strange how the effect of this music has exerted such a long surviving influence on members of the dramatic profession. It is still considered most unlucky to sing, hum, or whistle the witch airs in the theatre except in the ways of business. [Young-Stewart, "The Three Witches," in "The Shakespearean," Sept. 15, 1896]
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If you number an actor or actress among your friends, and desire to retain his or her friendship, there are three things you positively must not do, especially if the actor is of the old school. Do not whistle in the theatre, do not look over his shoulder into the glass while he is making up, and do not hum the witch's song from "Macbeth." ... [O]lder actors would almost prefer to lose their salary than go on in "Macbeth" on account of this song. They believe that it casts spells upon the members of the company. ["Some Odd Superstitions of the Stage," "Theatre" magazine, July 1909]

Etymology dictionary. 2014.

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  • Macbeth —   [mæk beθ], König von Schottland (seit 1040), * um 1005, ✝ bei Lumphanan (in der Nähe von Aberdeen) 15. 8. 1057; aus einheimischer Magnatenfamilie stammend, die mütterlicherseits mit dem Königshaus verwandt war; heiratete um 1032 Gruoch, eine… …   Universal-Lexikon

  • Macbeth — (izg. mekbȅt) DEFINICIJA 1. (? 1057), škotski kralj (1040 1057); prigrabio prijestolje ubivši kralja Duncana I, pobijedio ga i ubio Duncanov sin Malcolm III 2. knjiž. glavni lik istoimene Shakespeareove tragedije: Macbeth i njegova supruga, lady… …   Hrvatski jezični portal

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  • Macbeth — (spr. mäck ), König von Schottland (1040 57), bemächtigte sich 1040 durch Tötung seines Mitbewerbers Duncan I. der Krone Schottlands, ward von Macduff und Malcolm (Duncans Sohn) 1057 besiegt und getötet; Held einer Shakespeareschen Tragödie …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Macbeth — (Mäkbesh), der Sage nach im 11. Jahrh. Feldherr des schott. Königs Duncan VII., bemächtigte sich durch dessen Ermordung des Throns, wurde aber nach 10 Jahren von den zurückkehrenden Söhnen des Ermordeten durch einen Volksaufstand gestürzt. Diese… …   Herders Conversations-Lexikon

  • Macbeth — (?, h. 1005 Lumphanan, Escocia, 1057) Monarca escocés (1040 1057). Conde de Moray, en 1031 fue nombrado general por el rey Duncan I. La ascendencia real de su esposa Grouch, nieta del antiguo monarca Kenneth III, le indujo a aspirar al trono,… …   Enciclopedia Universal

  • Macbeth — A Scottish tartan with yellow, black, green, red and blue bars and white, black lines …   Dictionary of the English textile terms

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